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话题 | 连伊布都想在这里退役,美国人也会搞足球联盟?

  • 公海555000a
  • 2019-05-05
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简介    北京时间12月19日,洛杉矶银河官方宣布与伊布续约,现年37岁的“奉先”也表示愿意在美国大联盟退役。从玩票性质浓厚的新奇联赛,到充满惊喜的激情舞

    北京时间12月19日,洛杉矶银河官方宣布与伊布续约,现年37岁的“奉先”也表示愿意在美国大联盟退役。从玩票性质浓厚的新奇联赛,到充满惊喜的激情舞台,美国足球大联盟走过了第22个年头,也进入了全新的发展时代。娱乐理念减弱,冒险精神增多,北美人慢慢找到了足球进化的必然规律;保持巨星战略,增强团队协作效应,“美国第5大职业联赛”的竞争力空前提升。现在,让改变发生;未来,让颠覆继续!

    

    乔治亚水族馆,大学橄榄球名人堂,百年奥林匹克公园,还有从喧嚣中解脱的梅赛德斯奔驰球场……初冬来袭的绵绵细雨中,成千上万红黑色身影随着缓缓行驶的双层巴士,经过这些再熟悉不过的地标建筑。对于翘首以盼的亚特兰大人而言,这样的冠军游行实在并不多见,要知道,他们上一次为国内顶级联盟冠军欢欣鼓舞,兑现梦想的还是1995年称霸MLB(北美棒球联盟)的亚特兰大勇士队。

    

    “我们做到了!我们打破了魔咒!”说唱歌手Archie Eversole扬眉吐气的音调,足以为不断刷新上座纪录的亚特兰大球迷代言。过去一年,他与Bubba Sparxxx合作的嘻哈歌曲《We Ready》一直震撼着人声鼎沸的梅赛德斯奔驰球场。这首发行于2002年的“上古”说唱,已然成为了大联盟新科冠军亚特兰大联队的胜利颂歌。

    

    从华盛顿特区联、芝加哥火焰、堪萨斯城巫师、洛杉矶银河,到休斯敦迪纳摩、西雅图海湾人、多伦多FC和亚特兰大联,回溯美职联过去23个赛季和26支参赛队,正好有半数成员享受过冠军荣耀。而在他们相继走上巅峰的过程中,风云变幻的职业联盟和美国足球,同样在开放的世界观中感受着历史车轮滚滚向前。

    

    2018年12月8日那场如梦如幻的颁奖仪式上,76岁的亚特兰大联老板亚瑟·布兰克高举双臂,畅快淋漓。即便是背对摄像机镜头,你依然可以感受到这位亿万富翁内心的激动和喜悦。4年前,为了帮助球队获得美国大联盟参赛资格,亚瑟·布兰克尽心尽力,但鲜为人知的是,15年前他就曾与这个联赛无限接近。

    

    2003年,意图在亚特兰大开辟市场的大联盟高层,联系到了刚买下NFL(美国橄榄球联盟)亚特兰大猎鹰的亚瑟·布兰克。对于对方提出的相关建议,这位毕业于巴布森学院的老板并没有马上表示认同。随着时间推移,那次接洽最终不了了之。当时的美国大联盟青涩且稚嫩,尚处于举步维艰的开荒时代,创立仅仅7年时间,就已经有坦帕湾暴动和迈阿密熔合寿终正寝。

    

    

    不过,中途掉队的开拓者终究是少数。十年、十五年、二十年,直至万象更新的2018年,美国大联盟的发展速度愈发迅猛,前来传道的世界级巨星也络绎不绝。能让参与者一往无前的坚实动力,或许就包括那场永载史册的揭幕战。

    

    1996年4月6日,大联盟处子季,31683人涌入斯巴达体育场,见证了圣何塞撞击和华盛顿特区联的时代揭幕战。全场第87分钟,因为可以参加揭幕战才选择圣何塞(而非洛杉矶)的美利坚名将温纳尔达,以一次顺畅的个人突袭为整个联盟打开了意义非凡的进球账户。多年以后,当事人依然对那个比赛日记忆犹新:“说实话,大家都非常紧张,几乎每个人脸上的表情都是木讷的。甚至开场半个小时后,两边队员依然没法平静下来。”

    

    在很多亲历者的回忆中,那都是一场质量糟糕的比赛,大家能想起的,大多是球场内热烈的气氛,而不是场上值得铭记的高光时刻。那一天,随着时间流逝,所谓“常规时间互交白卷”的气场开始弥漫开来,这也是各个参与者最不想看到的比分。

    

    幸运的是,温纳尔达没有让机会溜走,借助于季前赛积累的经验,他决定在面对门将时把皮球射向远角。后来的故事,就是斯巴达体育场的爆烈狂欢。大联盟处子球诞生那一刻,时任联赛副总裁、今年离开美国足协主席岗位的古拉提如释重负:“感谢上帝眷顾埃里克(温纳尔达)!”

    

    众所周知,相比于享誉全球的北美四大职业体育联盟,本来就是被当做政治交换产物的足球大联盟,从起步阶段便如履薄冰。上世纪90年代,得到1994年世界杯主办权的美国,遵从了之前与国际足联的约定,意图着手创建属于自己的顶级职业联赛。作为时任美国足协主席和世界杯组委会主席,坦言“从未想过创办职业足球联赛”的阿兰·罗滕伯格,目睹了身边人士的观望和犹豫。

    

    1993年12月出席世界杯小组赛抽签仪式时,他得到了国际足联的最后通牒——“你们必须加快推进了”。眼见拖延战术已经无法交差,美国足协高管只得临时找来一位顾问,让项目紧急上马。1996年处子赛季揭幕半年前,能跟大联盟俱乐部签下正式合同的球员,只有三分之一而已。当时,这个联盟的方方面面,看上去兵荒马乱,迷茫未知。

    

    对于熟稔体育和商业之道的美国人而言,建立一个职业足球联赛并非难事。但为了能让“足球沙漠”实现转变,进而培养和吸引更多铁杆球迷,美国足协和各家球会的相关领导们煞费苦心、集思广益,并想出过不少天马行空的点子。这其中,就包括将冰球式的点球大战在足球赛场实施的举措。

    

    在国际足联的支持和鼓动下,经过无以计数的头脑风暴的美国足协,一度决定将实验性放在制定规则的第一位。据时任华盛顿特区联主帅布鲁斯·阿瑞纳回忆,第一次参加联盟会议时,他就被相关人士告知:“如果越位不算太明显,那么助理裁判将不予举旗,以示对进攻的鼓励。”“我们到底在做什么啊?” 前美国国家队主帅的直言不讳,道出了专业人士的不满。

    

    即便如此,他们终究要面对更多不走寻常路的提议,比如像室内五人制一样用脚开界外球、比赛时间要用电子表完成倒计时,以及不设置平局、推行全新的点球大战。

    

    创建伊始,美国大联盟充满娱乐精神,比如堪萨斯奇才队就曾让首发球员集体戴着假发出场。

    

    1996年大联盟初始阶段,从加拉塔萨雷转投哥伦布机员的布拉德·弗里德尔就曾因“不懂规则”闹出过笑话。一场比赛以1比1吹响终场哨后,这位美国国门已经收拾心情、准备走出球场……退场途中,俱乐部装备主管突然跑过来大声喊住了他:“你干嘛呢?没人告诉过你么,我们还有点球大战啊!”

    

    美国大联盟运转初期,让俱乐部和联盟高层绞尽脑汁的事务,除了对赛事本身进行包装,还包括招兵买马、因地制宜地发挥球星的市场效应。很多大龄球星(尤其来自拉美)顺势登陆,“花蝴蝶”坎波斯、马尔科·埃切维里、巴尔德拉马纷至沓来。

    

    许多美国大联盟俱乐部完成重磅交易,都有联盟高层的参与或出谋划策,而具体到当时,尚未成为美国足协主席的古拉提,为多家球会扮演了中间人的角色。最忙碌的转会期到来时,他曾经一天奔波于四个国家,先后见到了布雷默、多纳多尼、博比·霍顿(1996年执教科罗拉多急流,随后来到中国),还有静候佳音的阿兰·罗滕伯格。

    

    在多方坚持与努力下,在拉美足坛呼风唤雨的墨西哥传奇门将豪尔赫·坎波斯,成为了美国职业大联盟签下的第一名外籍大牌。罗滕伯格曾表示:“我们就是要把球星放在最适合他们的地方,很显然,坎波斯的俱乐部不应该是哥伦布机员,所以我们把他带到了洛杉矶银河。”虽然加盟后不断遭遇伤病侵袭,但凭借墨西哥族群在“天使之城”的活跃,“花蝴蝶”依然成为了这个联赛最醒目的存在。

    

    2007年,“不差钱”的洛杉矶银河故技重施,一位海外巨星的加盟,让这家俱乐部的声望和影响力水涨船高。如今看来,那次签约不仅升华了洛杉矶足球,更让美国大联盟以巨星政策开启了全新的纪元。是的,当时舞台中央的主角,叫做大卫·贝克汉姆。

    

    作为当时洛杉矶银河俱乐部的幕后操盘手之一,安舒茨娱乐集团主席兼CEO蒂姆·莱韦克,亲手导演了前英格兰队长的驾临。其实很少有人知道,直到2007年1月11日凌晨4点起床时,他依然无法确定这次持续数日的谈判究竟会以怎样的结果收场。如果不能在早上6点给予《纽约时报》确切消息,那么,安舒茨娱乐集团特意买下的整版宣传广告,就要以10万美元的损失彻底泡汤了。

    

    等待、煎熬、期盼……伴随着《纽约时报》机缘巧合地拖后20分钟清样时间,坐立难安的莱韦克终于在早上6点10分接到了贝克汉姆经纪人打来的越洋电话——“发广告吧,一切都搞定了!”

    

    贝克汉姆带来的巨星效应,从这桩交易宣布的第一天开始就席卷着整个大联盟。不到48小时,洛杉矶银河就卖出了5000张季票,联赛全球化战略也不再是痴人说梦。而从球衣销售和门票收入划分给大牌的红利,更启发了联盟吸引球星的新方式——“贝克汉姆规则”随之应运而生。

    

    对比“万人迷”加盟的前一年(2006),如今的美国大联盟已经在赛季门票收入和年均版权费方面取得了4倍和11倍的大幅度增长。就连跻身联盟需要缴纳的准入费,都从千万美元攀升到了略显夸张的上亿级别。

    

    在《体育画报》著名记者格兰特·霍尔看来,贝克汉姆为美国大联盟带来翻天覆地的变化无需赘言,仅仅是他与洛杉矶银河的签字画押,就足以被视为一个闪亮个体为美国足球做出的最大贡献。

    

    伴随着“贝克汉姆效应”的质变与发酵,美国大联盟在过去十年迎来了群英荟萃的黄金时代,请让我们不厌其烦地再次念出他们的名字:蒂埃里·亨利、罗比·基恩、迪瓦约、蒂姆·卡希尔、马丁斯、迪福、乔文科、多斯桑托斯兄弟、戴维·比利亚、卡卡、皮尔洛、施魏因斯泰格、德罗巴、杰拉德、阿什利·科尔、兰帕德、贝拉、鲁尼、伊布拉希莫维奇……

    

    而在联赛商业和竞技水平稳步增长时,多诺万、登普西、阿尔蒂多、迈克尔·布拉德利这样的旅欧美利坚明星,也相继成为了美国大联盟的醒目标签。

    

    伴随着规则、人员、球队和冠军的更替,美国大联盟俱乐部的成长与发展,逐步呈现出了难能可贵的多样性。如果说去年多伦多FC荣膺三冠王,标志着“球星战略”的登峰造极,那么本赛季亚特兰大联的异军突起,无疑为整个联赛打开了全新思路,比如年轻化、南美帮、英超系管理,以及可持续发展。

    

    亚特兰大联迅速成为联盟新标杆,联盟总裁唐·加伯自然无法视而不见。在夏天的全明星赛晚宴上,他就特意鼓动“东道主”亚瑟·布兰克,让他把打造俱乐部的心得与其它投资人一同分享。或许在前者看来,从之前西雅图海湾人的成功中借鉴了不少经验的亚特兰大联,已经是大联盟进一步开拓思路的新领路人。

    

    个人资产节节高升,位列福布斯榜单第527位,从投资美国足球尝到甜头的亚瑟·布兰克,正在劝说更多同仁加入其中。最近一段时间,他充当着NFL克利夫兰布朗队老板——吉米·哈斯兰的参谋,并希望后者可以投身足球世界。由此看来,由亚特兰大联夺冠引发的鲶鱼效应,将在未来成为美国足球市场的新主题。

    

    对于大联盟新科冠军的引援和发展战略,曾在英超热刺担任足球总监的亚特兰大联总裁达伦·伊尔斯曾经这样解释道:“我们来算一笔账。如果为一名英超老将砸出价值1800万美元的三年合同,那么一旦他离开或退役,你的球队将一无所有。与之相对,假如能在南美用1000万美元转会费和200万美元年薪引进一位新星,你的投资最多只有1600万美元。而在他取得进步后,你还可以将他挂牌出售,以此作为三年投资的回报。”

    

    伊尔斯指的,应该是亚特兰大联对巴拉圭中场米格尔·阿尔米隆的投资。遵循着这样的思维模式,他们与理想中的结果越走越近。24岁的阿尔米隆冬窗开启后很有可能登陆欧洲(英超),转会费应该可以达到800万美元买入价的3倍。

    

    从养老院变为练级平台,从进口市场变为出口基地,美国大联盟想要全面达成这样的升级,当然不能只靠亚特兰大联孤意经营。早在2006年,美国大联盟就要求旗下球会完善青训学院的建制,加大青训投入。随着时间推移,以温哥华白浪为首的先锋者,甚至开始以阿贾克斯和里昂作为发展模板。四个多月前,卧薪尝胆的温哥华白浪抢占了媒体版面,用联盟总裁加伯的话说,这家俱乐部与欧洲顶级豪门拜仁慕尼黑完成的一笔球员交易,堪称意义非凡的转变时刻。

    

    家族来自利比里亚、出生于加纳、成长于加拿大、15岁就加入温哥华白浪的阿方索·戴维斯,以1150万欧元(最高可达2200万美元)成为了美国大联盟历史上售出身价最高的球员。目前,这位18岁的边锋已经开始跟随拜仁训练,随时等待机会到来。最近两年,逐渐在温哥华站稳脚跟的戴维斯,一直要抽出时间去应付学校里的作业和考试。幸运的是,他的足球天赋并没有被埋葬在繁重的课程中。

    

    相较于鲁尼和伊布的到来,阿方索·戴维斯和扎克·斯蒂芬(23岁的美国门将,2019年夏天将以创纪录转会费离开哥伦布机员加盟曼城)的出走不会在世界足坛掀起太大波涛;但对于成立以来不断探索多元发展模式的美国大联盟而言,这两桩转会的意义和价值,完全不亚于即时兑现的“巨星奖券”。

    

    未来三个赛季,已经宣布成立的辛辛那提FC、迈阿密国际和纳什维尔都将成为美国大联盟的新成员。眼见发力青训的温哥华白浪得到回报,注重经营的亚特兰大联登上顶峰,而那些单纯迷信巨星政策的俱乐部迟迟不见起色,这三家俱乐部的老板和高管,应该可以感受到这个联赛的未来发展趋势。对此,不断强调本土青训的迈阿密国际老板大卫·贝克汉姆,早已心知肚明。

    文|陈丁睿

    编辑|德库

    美编|吴双

    

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